La emperatriz de jade, de Gregorio León, thriller literario en la Alemania Nazi

Texto – Albert Roca. Foto – Anaya.

La intriga política y el mundo de los espias es el escenario de la nueva novela de Gregorio León “La emperatriz de jade” -ANAYA, ALGAIDA LITERARIA>ALGAIDA NARRATIVA-.

Sinopsis

En el fastuoso Berlín del Tercer Reich, Sophie Larisson, una espléndida actriz que trabaja para los estudios de la UFA, desaparece misteriosamente de las carteleras. Casi un siglo después, la detective Daniela Ackerman se tropieza con ella cuando intenta resolver su nuevo caso: encontrar un libro encuadernado en piel humana que le regalaron a Hitler en su cumpleaños. Moscú, Berlín, Roma o Brighton esconden algunas piezas de tan extraña misión, pero solo una película pornográfica puede explicarlo todo: La emperatriz de jade. A caballo entre el género histórico y la novela negra, La emperatriz de jade nos sumerge en los secretos más recónditos del alma humana, cuando el amor se confunde con la obsesión.

El autor Gregorio León nos habla de los diferentes aspectos de la historia, y el personaje protagonista, la detective Daniela Ackerman.

GRegorio jade

En primer lugar la novela se perfila a través de la piel humana. Es un tema que te fascina personalmente y crees que podia dar juego a nivel literario?

Yo, que soy un apasionado de la forma de narrar de Hitchcok, quería utilizar un MacGuffin que tirara de la historia, que atrapara al lector en las primeres páginas, y por eso elegí el libro encaudernado en piel humana. Y en efecto, no es un articulo tan raro, ni exclusivo de los nazis. Hay ejemplares de la Constitución francesa de 1793 encuadernados con piel de los guillotinados, o criminales ingleses cuya historia quedava recogida en libros encuadernados con su propia piel.

El escenario histórico es la Alemania Nazi. Te inspira esa época llena de espias, y diferentes situaciones?

Todos somos espías. Estamos pendientes de lo que hace el vecino, de lo que ocurre a nuestro alrededor, pensando de qué manera puede influir en nuestra vida. Por eso el cine o la literatura de espías tienen tanto éxito, y por supuesto que yo sucumbo con frecuencia a su embrujo. Si colocas a un espia en una época convulsa como el antes, el durante o el después de la Segunda Guerra Mundial, el interès de esa historia se multiplica. Graham Greene  y un poco menos Le Carré son influencias claras en mí.

En la novela vuelve el personaje de la detective Daniela Ackerman. Una vez ya presentado en la anterior novela, cómo ha evolucionado en “La emperatriz de Jade”.

Aquí he tratado no solo de presentarla como una profesional enfrentada a un enigma, sino delinear más nítidamente su personalidad, enfrentarla a sus miedos, a sus zozobras, a sus propias cicatrices. Por eso yo creo que habrá muchas lectoras que se sientan identificades con ella. Daniela Ackerman va a colarse en el corazón de muchas mujeres.

No es la única mujer que tiene un gran protagonismo, no?

No, en “La emperatriz de jade”, el personaje principal, entiendo yo, es el de Erika Stapleton, esta chica muy joven que para salvar a su padre que se esta muriendo en el Londres bombardeado por la aviación alemana, debe infiltrarse como espia en el Berlín de 1943. La reconstrucción de su vida, de un romance equivocado que le ha dejado una deuda muy alta que no termina de pagar, es el elemento más importante de la novela.

En tu narrativa juegas mucho a los “flashbacks”. En ese aspecto, crees que esto puede ayudar a los lectores a poder visualizar tu historia?

Yo concibo la literatura como divertimiento. Tiene para mí un componente lúdico que la hace más atractiva. Por eso, como lector, participo de cualquier juego que me proponga el narrador; y en este caso, dado que se han cambiado los papeles, yo le lanzo al lector el juego de ir dando saltos en el tiempo, de que vaya cambiando de época o de ciudad gracias a la historia que le pongo en sus manos. No es solo por el prurito de hacer una novela estructuralmente compleja, sinó para divertir y divertirme.

Otro de los juegos es la ficción y realidad, donde aparecen personajes centrales de la Alemania Nazi como Goebbels y Hitler, que tambien participan en la trama, con el tema de la piel humana.

Sí, es totalmente verosímil. Está acreditado que Himmler guardaba libros encuadernados en piel humana; que Goebbels era muy aficionado a las actrices que tenia trabajando en la UFA; y que las películas eróticas circulaban entre altos mandos del Tercer Reich. No he puesto en funcionamiento elementos que fueran fantásticos.

El cine es otro elemento clave de la novela, en una época de actrices legendarias como Marlene Dietrich o Greta Garbo.

O…  Zarah Leander, que es menos conocida, pero que tuvo papeles de mucho peso en la producción de los estudios de cine de la UFA, muy importantes, no solo por la cantidad de actrices o realizadores que salieron de allí, sino también para entender, por ejemplo, la estética de los claros oscuros del cine negro. También la novela es un homenaje a ese cine.

Es una historia con una trama concreta pero llena de puertas abiertas y ventanas a diferentes situaciones. Te atrae que las historias sean abiertas en este sentido?

Sí, por la misma razón que te explicaba en una respuesta anterior: porque quiero que el lector se implique, que no sea pasivo, que se lance a jugar conmigo. Por eso hay alguna puerta que queda sin cerrar totalmente, para que sea el lector el que decida cuándo cerrarla. Es el derecho que le concedo al lector. Creo que se lo ha ganado, después de acompañarme más de 500 páginas.

jade

El personaje de la detective Daniela Ackerman nos recuerda el gran cine negro de Hollyood de los ’40 y ’50. Te atrae este tipo de cine?

Esta novela está llena de homenajes explícitos, buscados deliberadamente. No olvidemos que uno de los personajes se llama Gutman. Y que la búsqueda del libro encuadernado en piel humana nos puede recordar fàcilmente a la desesperación con la que los personajes de “El Halcón maltés” van tras el famoso pájaro negro. Soy un entusiasta del cine negro, particularmente de los años 40 y 50, y se nota en la novela, en efecto.

Para explicar una trama en una época histórica, que no has vivido, aunque se ha hablado mucho sobre ella, te habrás documentado mucho, con algunas sorpresas, como el plan de Hitler contra el Vaticano.

Conocía el odio que profesaban los nazis al cristianismo, pero nunca pensé que llegara a ese extremo. Hitler quería borrar el Vaticano “a sangre y fuego”. Y dio instrucciones precisas sobre cómo hacerlo, planes que incluían secuestrar a Pío XII. Es un hecho poco conocido, pero suficientemente acreditado.

Cuando escribes eres escritor y lector a la vez, en el sentido de explicar las historias que te fascinan o te encantaria ver narradas?

Como escritor, no soy  sinó derivación o consecuencia de ser lector previamente. Y claro que terminar escribiendo historias que te gustaria poder leer, y como no lo están aún, y soy de natural muy impaciente, no esperas y te pones a escribirlas tú mismo. Soy lector antes que escritor.

Te gustan las sorpresas, en el sentido de que a medida que avanza la novela se descubren cosas inesperadas?

Es algo que me apasiona como lector, y esto conecta con la pregunta que me hacías antes. En las novelas que leo me encanta que me sorprenden, igual que en la vida. Y un golpe de efecto, un giro inesperado, una vuelta de tuerca… hacen que la historia me atrape todavía más. Al lector tienes que sorprenderlo con regalos inesperados, igual que a tu chica, porque si no, se aburre de ti, y se va con otro (escritor).

Aparentemente es una novela de espias pero de manera general no lo es, no?

Es complicado elegir una etiqueta, pero si tuviera que hacerlo, hablaría de un thriller. Una novela en el que ocurren muchas coses, donde tenemos un enigma por resolver en un marco histórico estimulante, como es la Segunda Guerra Mundial.

Después de haber protagonizado dos novelas, tu personaje de Daniela Ackerman, podria aparecer en más novelas, o crearás un nuevo personaje?

Por supuesto que Daniela Ackerman aparecerá en pròximas novelas. Habrá un tercer caso al que tenga que enfrentarse. Y quiero darle continuidad por mí mismo, porque es que ya tengo curiosidad por saber cómo va a ser su vida a partir de este momento. A qué situaciones se va a enfrentar, de qué hombres se va a enamorar…

Para finalizar, a los lectores que no te conozcan, puedes sugerirles algo para que lean tu novela?

Que se van a emocionar con el personaje de Erika Stapleton, la actriz de películas pornográficas de la UFA. Será una mujer de la que se acuerden incluso después de haber cerrado la novela.

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